January 30, 2023
The continents form part of the lithosphere, the rigid rocky outer shell of Earth made up of ocean floors and the continents, of which the uppermost layer is the crust. (AFP)

हालाँकि, हमारे पास अभी भी महाद्वीपों के बारे में कुछ बुनियादी सवालों के पुख्ता जवाब नहीं हैं: वे कैसे बने और उन्होंने कहाँ बनाया?

एक सिद्धांत यह है कि वे बहुत पहले पृथ्वी की पपड़ी में दुर्घटनाग्रस्त होने वाले विशाल उल्कापिंडों द्वारा बनाए गए थे। यह विचार कई बार प्रस्तावित किया गया है, लेकिन अब तक इसका समर्थन करने के लिए बहुत कम सबूत हैं।

नेचर में प्रकाशित नए शोध में, हमने पश्चिमी ऑस्ट्रेलिया के प्राचीन खनिजों का अध्ययन किया और पाया कि विशाल प्रभाव परिकल्पना सही हो सकती है।

आप एक महाद्वीप कैसे बनाते हैं?

महाद्वीप स्थलमंडल का हिस्सा हैं, पृथ्वी का कठोर चट्टानी बाहरी आवरण समुद्र तल और महाद्वीपों से बना है, जिनमें से सबसे ऊपर की परत क्रस्ट है।

महासागरों के नीचे की पपड़ी पतली है और गहरे, घने बेसाल्टिक चट्टान से बनी है जिसमें केवल थोड़ी सी सिलिका होती है। इसके विपरीत, महाद्वीपीय परत मोटी है और इसमें ज्यादातर ग्रेनाइट, एक कम घने, हल्के रंग की, सिलिका युक्त चट्टान है जो महाद्वीपों को “तैरती” बनाती है।

लिथोस्फीयर के नीचे लगभग पिघली हुई चट्टान का एक मोटा, धीरे-धीरे बहने वाला द्रव्यमान है, जो मेंटल के शीर्ष के पास बैठता है, क्रस्ट और कोर के बीच पृथ्वी की परत।

यदि स्थलमंडल का हिस्सा हटा दिया जाता है, तो इसके नीचे का मेंटल पिघल जाएगा क्योंकि ऊपर से दबाव मुक्त हो जाता है। और विशाल उल्कापिंडों से प्रभाव – अंतरिक्ष से दसियों या सैकड़ों किलोमीटर की चट्टानें – ठीक ऐसा करने का एक अत्यंत कुशल तरीका है!

एक विशाल प्रभाव के परिणाम क्या हैं?

विशालकाय प्रभाव लगभग तुरंत ही भारी मात्रा में सामग्री को नष्ट कर देते हैं। सतह के पास की चट्टानें प्रभाव स्थल के आसपास सैकड़ों किलोमीटर या उससे अधिक तक पिघलेंगी। प्रभाव नीचे के मेंटल पर भी दबाव छोड़ता है, जिससे यह पिघल जाता है और मोटी बेसाल्टिक क्रस्ट का “बूँद जैसा” द्रव्यमान उत्पन्न करता है।

इस द्रव्यमान को एक महासागरीय पठार कहा जाता है, जो वर्तमान हवाई या आइसलैंड के नीचे स्थित है। यह प्रक्रिया थोड़ी वैसी ही है जैसे गोल्फ की गेंद या कंकड़ से आपके सिर पर जोर से चोट लगने पर क्या होता है – परिणामी टक्कर या “अंडा” समुद्री पठार की तरह होता है।

हमारे शोध से पता चलता है कि ये समुद्री पठार क्रस्टल भेदभाव के रूप में जानी जाने वाली प्रक्रिया के माध्यम से महाद्वीपों को बनाने के लिए विकसित हो सकते थे। प्रभाव से बनने वाला मोटा समुद्री पठार अपने आधार पर इतना गर्म हो सकता है कि वह पिघल भी जाए, जिससे उस प्रकार की ग्रेनाइट चट्टान का निर्माण होता है जो उत्प्लावन महाद्वीपीय क्रस्ट बनाती है।

क्या समुद्री पठार बनाने के अन्य तरीके हैं?

ऐसे अन्य तरीके हैं जिनसे समुद्री पठार बन सकते हैं। हवाई और आइसलैंड के नीचे की मोटी पपड़ी विशाल प्रभावों से नहीं, बल्कि “मेंटल प्लम्स” से बनी है, जो गर्म सामग्री की धाराएँ हैं जो पृथ्वी के धात्विक कोर के किनारे से ऊपर उठती हैं, एक लावा लैंप की तरह। जैसे ही यह आरोही प्लम लिथोस्फीयर तक पहुंचता है, यह बड़े पैमाने पर ट्रिगर करता है मेंटल पिघलने से एक महासागरीय पठार बनता है।

तो क्या प्लम महाद्वीपों का निर्माण कर सकते थे? हमारे अध्ययन के आधार पर, और खनिज जिक्रोन के छोटे अनाज में विभिन्न ऑक्सीजन समस्थानिकों का संतुलन, जो आमतौर पर महाद्वीपीय क्रस्ट से चट्टानों में कम मात्रा में पाया जाता है, हम ऐसा नहीं सोचते हैं।

जिक्रोन सबसे पुरानी ज्ञात क्रस्टल सामग्री है, और यह अरबों वर्षों तक बरकरार रह सकती है। रेडियोधर्मी यूरेनियम के क्षय के आधार पर हम यह भी सटीक रूप से निर्धारित कर सकते हैं कि यह कब बना था।

इसके अलावा, हम उस वातावरण के बारे में पता लगा सकते हैं जिसमें जिक्रोन का गठन ऑक्सीजन के समस्थानिकों के सापेक्ष अनुपात को मापकर किया गया है।

हमने दुनिया में महाद्वीपीय क्रस्ट के सबसे पुराने जीवित टुकड़ों में से एक ज़िक्रोन अनाज को देखा, पश्चिमी ऑस्ट्रेलिया में पिलबारा क्रेटन, जो 3 अरब साल पहले बनना शुरू हुआ था। जिक्रोन के कई सबसे पुराने अनाज में अधिक हल्के ऑक्सीजन समस्थानिक होते हैं, जो उथले पिघलने का संकेत देते हैं, लेकिन छोटे अनाज में अधिक मेंटल जैसा संतुलन समस्थानिक होता है, जो बहुत अधिक पिघलने का संकेत देता है।

ऑक्सीजन आइसोटोप का यह “टॉप-डाउन” पैटर्न वह है जो आप एक विशाल उल्कापिंड के प्रभाव के बाद उम्मीद कर सकते हैं। मेंटल प्लम्स में, इसके विपरीत, पिघलना एक “बॉटम-अप” प्रक्रिया है।

वाजिब लगता है, लेकिन क्या कोई और सबूत है?

हाँ वहाँ है! ऐसा प्रतीत होता है कि पिलबारा क्रैटन के जिक्रोन समय के साथ लगातार नहीं बल्कि कुछ अलग-अलग अवधियों में बने हैं।

प्रारंभिक अनाज को छोड़कर, समस्थानिक-प्रकाश जिक्रोन वाले अन्य अनाजों की उम्र पिलबारा क्रेटन और अन्य जगहों पर गोलाकार बिस्तरों के समान होती है।

गोलाकार बेड उल्कापिंडों के प्रभाव से “छिड़काव” सामग्री की बूंदों के जमा होते हैं। तथ्य यह है कि जिक्रोन की एक ही उम्र है, यह दर्शाता है कि वे एक ही घटनाओं से बने हो सकते हैं।

इसके अलावा, आइसोटोप के “टॉप-डाउन” पैटर्न को प्राचीन महाद्वीपीय क्रस्ट के अन्य क्षेत्रों में पहचाना जा सकता है, जैसे कि कनाडा और ग्रीनलैंड में। हालांकि, कहीं और के डेटा को अभी तक पिलबारा डेटा की तरह सावधानी से फ़िल्टर नहीं किया गया है, इसलिए इसमें अधिक समय लगेगा इस पैटर्न की पुष्टि करने के लिए काम करें।

हमारे शोध का अगला चरण इन प्राचीन चट्टानों का कहीं और से पुन: विश्लेषण करना है ताकि यह पुष्टि की जा सके कि हमें क्या संदेह है – कि महाद्वीप विशाल उल्कापिंड प्रभावों के स्थलों पर विकसित हुए हैं। बूम। (बातचीत)

यह कहानी एक वायर एजेंसी फ़ीड से पाठ में संशोधन किए बिना प्रकाशित की गई है।

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